Dinosaurios

¿Quiénes son los dinosaurios?

Eran animales terrestres de talla grande (la mayoría).
Eran de formas extrañas muy diversas; tenían la cabeza relativamente pequeña, cuello largo, cola larga y robusta, extremidades posteriores a menudo más largas que las anteriores, la cavidad craneana extraordinariamente reducida y en cambio el canal medular ensanchado a veces en la región del sacro, que constaba de un número variable de vértebras soldadas entre sí; el hueso ilíaco más o menos prolongado en la dirección del eje del cuerpo y el pubiano con una apófis posterior larga paralela al isquiático.

¿Por qué se extinguieron?

Los dinosaurios fueron, hace unos cien millones de años, los primeros seres vivos en extinguirse.
Se cree que se extinguieron por alguna de estas razones:
  1. Impacto de meteoritos.
  2. Calentamiento global.
  3. Tsunamis y terremotos.
  4. Volcanes en erupción.
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HIPÓTESIS 1: IMPACTO DE METEORITOS


¿Qué significa dinosaurio?

El término dinosaurio deriva del griego y significa Terrible (Deinos) y Lagarto (saurus).

¿Cómo se clasifican?

Los dinosaurios se clasifican por la estructura de su cadera:

-Saurisquios:

Cadera de lagarto/reptil. Podían ser herbívoros o carnívoros:

- Saurópodos:

Los saurópodos eran dinosaurios de enormes proporciones, los cuales exhibían un característico cuello largo, una cabeza pequeña, patas gruesas y una cola robusta.

-Terópodos (pie de bestia):

Carnívoros dominantes durante la mayor parte del Jurásico y del Cretácico. Los mayores carnívoros que jamás hayan pisado la tierra son Terópodos.

-Ornitrisquios:

Cadera de ave. Todos eran herbívoros.


¿Qué comían?

Carnívoros: comían carne.
Herbívoros: comían plantas.
Omnívoros: comían carne y plantas.

¿En qué épocas vivieron?

Vivieron en cuatro épocas :
  1. Triásico, hace 225 millones de años.
  2. Jurásico, hace 145 millones de años.
  3. Cretácico, hace 66 millones de años.
  4. Mioceno, hace 25 millones de años.
En cada época, la Tierra cambiaba de aspecto y las placas se movían .

¿Cómo eran?

Originariamente eran animales bípedos (dos patas), y luego se transformaron en animales cuadrúpedos (cuatro patas) .
También existieron dinosaurios de " tres patas". Estos dinosaurios se decia que eran de tres patas porque hacian una tercera pata con su cola .

Placas móviles

A lo largo de millones de años, las placas en movimiento fueron separando este vasto continente en dos grandes masas de tierra llamadas Laurasia y Gondwana .
Estuvieron en la tierra durante 160 millones de años.

Un solo continente

Hace unos 200 millones de años, toda la Tierra firme estaba unida en un solo continente, llamado Pangea.
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SEPARACIÓN DE PANGEA

¿Cómo era su hábitat?

En la época de los dinosaurios el clima era cálido y seco . Pero también fue húmedo con mucha vegetación .
external image Desiertos_Espana.jpg HÁBITAT SECOHabitat_dinosaurios.jpg HÁBITAT HÚMEDO

Paleontología

La paleontología es la ciencia que estudia como era la Tierra en la antigüedad a través de los fósiles.
La persona que estudia y trabaja la paleontología se llama paleontólogo.
La paleontología es muy importante para el ser humano pues, sin ella, no se sabría nada sobre los dinosaurios.
external image 200px-Paleontologist_chipping.jpgPALEONTÓLOGO BUSCANDO FÓSILES

¿Que es un fósil?

La palabra fósil procede procede del verbo latino fodere (excavar) .
Gracias a ellos sabemos si los dinosaurios eran : carnívoros, hervívoros, omnívoros, grandes, pequeños, lentos, rápidos...etc.
Los fósiles además son históricos, de la evolución de la Tierra .
Se suelen encontrar en los yacimientos más antiguos de la Tierra .
external image dd26.jpgPTERODÁCTILO FOSILIZADO
Ahora diremos donde hay que buscar un fósil y como desenterrarlo:

Liberar al gigante

Para extraer los fósiles de un dinosaurio hay que tener mucha paciencia y se necesita a muchos expertos en dinosaurios .

Donde buscar


Los esqueletos fósiles de dinosaurio se encuentran generalmente en rocas que se estaban formando a partir de arena y arcilla cuando aún vivían los dinosaurios. Los dinosaurios fósiles están enterrados entre las capas de roca más profundas .
Los paleontólogos no excavan agujeros en toda la zona con la esperanza de encontrar algun fósil .
Primero localizan el tipo de roca adecuado (arenisca o esquisto arcilloso, de entre 66 y 204 millones de años de antiguedad) y luego dejan que el viento y la lluvia les ayuden. Los mejores lugares para buscar fósiles son aquellos donde la roca ha sido erosionada hasta las capas inferiores por los agentes metorológicos .

¡Cuidado, peligro!

Los lugares donde se encuentran los fósiles suelen ser peligosos .

Un golpe de suerte

Los paleontólogos suelen mirar en muchas partes del mundo en busca de fósiles .

Desenterrar un fósil


VOLADURA

Para desenterrar un fósil puede que haga falta dinamitar y extraer toneladas de roca.
En tal caso, solo se dinamitan las capas superiores de la roca, pues de lo contrario puede que el fósil sufra daños .

LENTO PERO SEGURO

Hay que tener cuidado al extraer fósiles para no dañarlos. Para desmenuzar la roca que aprisiona los fósiles, se emplean :
martillos, buriles, taladros de dentista, etc.

TRABAJO DELICADO

Para separar la tierra y las piedras se emplean cepillos suaves que no perjudiquen los viejos fósiles .
Los huesos quebradizos pueden recubrirse con un pegamento especial, que los endurece .

FOTOS DE FÓSILES

Los huesos deben ser fotografiados donde se hallaron antes de moverlos , para saber donde se encontraron. Los científicos
aprenden mucho sobre la muerte y el medio en el que vivía el animal , estudiando en qué postura yacía y examinando atentamente el terreno de los alrededores en busca de pistas.

BUSQUEDA DE PISTAS

Las rocas que estaban en los alrededores se examinaban en busca de fósiles que se han podido fragmentarse, de un esqueleto de un dinosurio completo o de otro dinosaurio enterrado en las cercanías.

RECOMPONER EL ROMPECABEZAS

Cada fragmento de hueso se enumera y se anota para que los paleontólogos puedan recomponer el esqueleto del dinosaurio más fácilmente. Esta es una tarea muy
lenta y tediosa, pero es una de las labores más importantes para recomponer los fragmentos del dinosaurio encontrado bajo toneladas de tierra y rocas .

MANEJO CUIDADOSO

Cuando los fósiles se sacan a la superficie, los huesos se envuelven en papel de plástico fino , después en vendas de escayola o en cubiertas especiales de espuma
que se endurecen, para proteger los fragmentos de dinosaurio durante el viaje al laboratorio .


Ahora hablaremos de algunos hallazgos de dinosaurios :



DINOSAURIO CLASIFICADO EN:

Megalosaurus .........................................1824
Iguanodon ............................................... 1825
Hadrosaurus ............................................ 1858
Stegosaurus ............................................ 1877
Diplodocus .............................................. 1878
Triceratops .............................................. 1889
Brachiosaurus ......................................... 1903
Tyranosaurus Rex ................................... 1905
Ankylosaurus ......................................... 1908
Pachycephalosaurus .............................. 1943
Baryonyx .............................................. 1986


¿Que dinosaurios había?

Dinosaurios terrestres


Un dinosaurio carroñero famoso es el tiranosaurio.

Triceratops (cabeza con tres cuernos)

El triceratops tiene 9 metros de ancho y tres de alto, pesaba aproximadamente 6 toneladas y existió hace 70 o 65 millones de años.
Tenía tres cuernos sobre la cabeza y un pesado cuerpo acorazado.
Este herbívoro se alimentaba de plantas duras y ricas en fibra. Era el mayor de los dinosaurios cornudos que vivieron a finales del Cretácico.
Sus dientes y su pico curvado, como el de un loro, no eran adecuados para masticar las plantas que comía, pero si para cortar.
Se han encontrado restos fósiles en Canadá y Estados Unidos.

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Tiranosaurio (lagarto tirano)

El tiranosaurio vivió hace 67 millones de años en el periodo Cretácico tardío en lo que hoy se conoce como norteamérica.
El tiranosaurio es más conocido como T-rex.
El T-rex era carnívoro, bípedo, medía 13 metros de altura y pesaba 8 toneladas.
Las manos de Tiranosaurio eran tan cortas que no les servían para llevarse la comida al hocico.

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Apatosaurio (dinosaurio engañoso)

El apatosaurio vivió durante el periodo Jurásico tardío. Medía 20 m. de largo y pesaba 35 toneladas.
Se encontraron restos en Colorado, Utah, Oklahoma y Wyoming, EE UU.
Se alimentaba de árboles altos, sobre todo de los brotes y hojas tiernas.


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Alosaurio (delicado reptil extraño)

El alosaurio (carnívoro) vivió en el periodo Jurásico tardío.
Medía aproximadamente 12 metros de largo y pesaba 2 toneladas.
Se alimentaba de pequeños dinosaurios como el Camptosaurio y el Estegosaurio, además de lagartos y mamíferos.
Se caracteriza por las protuberancias que tiene delante de cada ojo.
Se han encontrado restos fósiles en el oeste de Estados Unidos, Portugal y Australia.

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Protoceratops (primera cara con cuernos de Adrews


Vivió en el periodo Cretácico tardío. Se alimentaba de plantas.
Medía aproximadamente dos metros de altura y pesaba hasta 177 kilos.
El nombre no es correcto porque en el cráneo no presenta auténticos cuernos, sino botones óseos sobre la punta de la nariz y las mejillas.
Sus fósiles se han encontrado en Mongolia y China.


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Estegosaurio (dinosaurio armado en el lomo)

Vivió durante el periodo Jurasico tardio. Se alimentaba de plantas. Media entre tres y nueve metros de largo y pesaba hasta dos toneladas.
La forma y tamaño de las placas sugieren que estas le servían para regular la temperatura de su cuerpo y también cuando un depredador le atacaba subía la presión sanguínea, o sea, que la sangre le subía a las placas así haciendo colores llamativos que indicaban cuidado conmigo, entonces auyentaba a sus depredadores. Las placas más grandes se situaban encima de su cadera.
Estas podían medir hasta un metro de altura. Se han encontrado fósiles en Wioming, Utah y Colorado, Estados Unidos.

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Suchominus (imitador de cocodrilo)

El Suchomimus era un enorme pantano de la tierra superficial, criatura prehistórica en alrededor de 36 pies de longitud.
Del Suchomimus había un cráneo interesante. Era como el cocodrilo, con un hocico largo y grandes filas de dientes afilados.
Bastante era en el consumo de pescado en las costas de África del Norte.
Vivió hace aproximadamente 125 a 112 millones de años (a mediados del periodo Cretácico).

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Parasaurolofo (semejante al reptil con cresta)

Vivió en el periodo Cretácico tardío. Medía nueve metros de largo y pesaba dos toneladas.
La característica más buena de este herbívoro es su cresta.
Los científicos han propuesto varias teorías que tratan de explicar para que le servía.
Se cree que la utilizaban para emitir sonidos parecidos a los de un trombón y comunicarse entre ellos.
Sus fósiles se han encontrado en Alberta, Canada, y Utah y Nuevo México, Estados Unidos.
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Dinosaurios marinos


El dinosaurio más temido de los mares era el Liopleurodon ferox .

Liopleurodon ferox (dientes de caras lisas

El liopleurodon ferox vivió hace unos 208 o 65 millones de años en el periodo Jurásico.
Se han encontrado restos de ellos en: Inglaterra , norte de Francia y Rusia .
Estos dinosaurios medían 25 metros y pesaban hasta 50 toneladas .
También , sus mandíbulas medían 2 metros de alto y sus dientes 36 centímetros, además, fueron de la familia de los plesiosauros.
Por sus fósiles se sabe que eran carnívoros.

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Carcharodon megalodon (tiburón megadiente)

El carcharodon megalodon se llama así debido a sus enormes dientes de 17 cms. aproximadamente.
Vivió en el periodo Mioceno. Estuvo en los océanos durante 70 millones de años.
Se encontraron restos en: Japón, Europa, México y Cuba.
Habitaba en aguas tropicales y poco profundas.
El carcharodon megalodon macho mide 20 m y pesa 30 toneladas.
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Brachauchenius (cuello corto)

Vivió hace unos 90 millones de años en el periodo Cretácico, en las costas de América del Norte, era carnívoro, solía comer
pequeños plesiosauros, tortugas, pulpos, calamares y tiburones .
Aproximadamente el primer fósil de brachauchenius se encontró en 1904 su cráneo medía 1,5 metros de embergadura y su cuerpo unos 12 metros de largo .
También se sabe que este dinosaurio fue un plesiosauros .
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Ahora pondremos otros dinosaurios marinos


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Dinosaurios voladores

El dinosaurio volador más pequeño es el arqueopterix.

Pterodáctilo (dedo alado)

El pterodáctilo vivió en Europa y África a finales del periodo Jurásico.
Sus alas medían entre 50 cms. y 1 m. Pesaba 2 kilos. Habitaba en orillas de grandes lagos.
Sus fósiles se encontraron en: Francia, Inglaterra, Alemania y Tanzania.
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Arqueopterix (ala antigua)

El arqueopterix vivió en el periodo Jurásico. Fue carnívoro, pero su dieta incluía pequeños reptiles, mamíferos e insectos.
Medía aproximadamente 60 cm. y pesaba 1/2 kilo (500 gramos). Se le considera la primera ave.
Hasta la fecha se han encontrado ocho ejemplares.
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Pteranodon Longiceps (Alado y sin dientes

El pteranodon Longiceps vivio hace 140 millones de años en el Jurásico, su embergadura era de 7 metros y se encontraron
restos de el en Estados Unidos en rocas formadas en ambientes marinos .
Este dinosaurio tenia una apariencia a un pelícano gigante .
Era carnívoro, comía: peces pequeños y mariscos.
Dotaba de una gran inteligencia, además de grandes ojos que le permitían ver a gran distancia,
y también una cresta de forma recta que se cree que le ayudaba a equilibrar su largo pico .


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El cuerpo de los dinosaurios


Sus dientes

Los dientes de dinosaurio pueden ser de muchos tipos: afilados como cuchillas, dentados como sierras, en forma de hoja...etc. Los restos de dinosaurio que se exhiben con más frecuencia en los museos son sus dientes.

Estos restos de dinosaurio se llaman partes duras de un animal, es decir, las partes mineralizadas, en parte, resisten los procesos normales de descomposición probocados por bacterias. Gracias a los dientes podemos saber muchas cosas sobre los dinosaurios.


La mayor parte del diente está hecha de dentina, una forma de apatita y colágeno bastante blanda, que contiene túbulos estrechos.

La parte superior del diente (la corona) está recubierta de una capa de esmalte.
Esta es una capa inerte y cristalina de apatita, que se forma antes de que nazca el diente y no se puede remodelar.
La dentina, por su parte, es un tejido vivo, como el hueso, y contiene nervios y vasos sanguíneos que penetran en la pulpa, en la raíz del diente.


La mayoría de los fósiles de dinosaurio que se muestran en los museos son sus dientes.
Estas partes son llamadas partes duras de un animal, o sea, que son partes mineralizadas que resisten mucho mejor la descomposición que ataca y que descompone a los dinosaurios.

Los huesos y dientes de dinosaurio estan hechos de materiales biológicos relacionados entre sí , y se componen de una mezcla de tejidos flexibles y fibrosos que les proporciona fuerza y de minerales duros e inorgánicos, como la apatita, un tipo de fósforo cálcico, que les otorga dureza.
El hueso consiste en un tejido de fibras largas y flexibles de colágeno, una protenía sobre la que han cristalizado astillas delgadas de apatita.

DIENTES DE CARNÍVOROS TERRESTES




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Bibliografía:

Información:

Wikipedia, Planeta de animales.com, el libro "Dinosaurios", Pteranodon, Liopleurodon ,T-rex y las galletas Dinosaurus.

Imágenes:

Normales:

Pteranodon,Wikipedia,Google (imágenes), Planeta de animales .com y esqueleto Pteranodon Longuiceps.

Animadas:

Imágenes animadas de dinosaurios y wikipedia Pangea.